Le Palais d’été

un long métrage documentaire de Michel NOLL // dimanche 22 janvier à 15h au Musée Cernuschi

Le palais d’été, situé à 15 km au Nord Ouest de Pékin, a vu la terre tourner autour du soleil plus de 900 fois. Il était le lieu de villégiature de l’empereur chinois et de sa famille. Il s’étend sur près de 300 hectares, dont les trois quarts s’articulent autour de l’immense lac Kunming et de la Colline de la Longévité. Dans ses 70 000 m² de surface construite, on trouve une grande diversité de palais, jardins, pagodes, temples et autres édifices remarquables, représentant en quelque sorte un modèle miniature de l’Empire du Milieu, un véritable musée vivant de l’art chinois. C’est au milieu du 18ème siècle que Qianlong, un empereur visionnaire de la dynastie des Qing crée l’ensemble harmonieux des jardins, lacs et constructions. Mais le palais fut pillé et détruit à deux reprises, lors de l’invasion des troupes anglo-françaises en 1860, puis durant la Révolte des Boxers, en 1900.

L’impératrice Cixi le reconstruisit en 1886, puis en 1902 en dépensant des sommes considérables pour ce qu’elle appelait « Yiheyuan », le jardin où l’on cultive la Concorde. L’ensemble constitue un puissant symbole de l’une des principales civilisations du monde.